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和谐宇宙

通一项而兼收并蓄,悟人性而制天立命

 
 
 

日志

 
 

寺院的功能   

2009-02-25 15:37:28|  分类: 创业 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  2002年03月08日

  在东方的国家,没有人居住的地方就有寺院;在西方的城市,重要的街道上都有教堂。教堂,供给信徒集会、做礼拜;寺院,也是提供信徒集会、诵经、拜忏之用,但是寺院还有其它另外许多的功能。

  寺院可以供给远方的人士挂单住宿,就像简便的客栈一样,方便行商过旅。寺院又像集会所,供给社区联谊,团体开会,促进人与人之间的情感。甚至当你心情烦闷,事业挫折,感到人生不顺遂的时候,进入寺院礼拜、静坐、沉思一番,它就像加油站一样,为你加足了汽油,让你走向更远的人生旅途。

  自古以来,寺院是一个艺术的殿堂,里面的佛像雕刻、绘画,乃至寺院本身的建筑之美,令人一见,自然心生宁静祥和之感。若能置身其间,聆听晨钟暮鼓、磬渔梵唱,更能带给人心灵上的净化、精神上的鼓舞、思想上的启发,对社会人心产生一股道德的自我约束力。

  寺院是文化教育的中心,藏经楼里多少的大藏经,供给古今多少学子阅读,如范仲淹、吕蒙正、王阳明、刘勰、梁漱溟、赵朴初等,成就了古今多少的学子士人,化育了社会多少的杰出人才。

  寺院,它是一个代表光明、正义的场所,尽管内心有多少的伤心、委屈、不平,只要走进寺院,从佛像的慈容里,都能得到抚平,如同黑暗遇到光明,让人得到信心与力量,重新出发。

  寺院就如学校,是推广教育的中心,是善友往来的聚会所,是人生道路的加油站,是修养性灵的安乐场,是去除烦恼的清凉地,是采购法宝的百货店,是悲智愿行的学习处,更是一所疗治心灵的医院,是维护社会正义的因果法庭,是启发道德良知的教育学校,是提升文化修养的艺术中心。

  有人说,社会需要医院、救济所,不必建太多寺院。其实出钱做慈善救济,只是一时的;寺院是永远不灭的光明,寺院是永远不沉的舟航,所以宁可多建几间寺院,造就社会教育普及,也不拿钱去瞎救济。因为救济是一时的,人心的教化,才是最究竟的慈善事业。

PS:

寺廟是神佛居住之所,信眾祭拜神佛之處,亦為神人交流之地,其最基本的功能,再傳播教義思想,現在寺廟不僅為宗教團體,具備信仰之作用,同時在社會,經濟,教育,藝術,甚至政治等生活層面,亦扮演重要的文化角色,具有下列各項的文化功能。                                                                            

 一.教育功能;

       宗教主旨在於教化眾生,引導向善,而以寺廟作為施教佈道之基地,佛寺之講經說法,到觀之宏教利生,神壇之證到勸善,鸞堂之扶乩宣化. . . 寺廟逐成教化機構。台灣光復前,教育尚未普及,一般民眾鮮受學校教育之洗禮,然中國固有倫理美德,卻深植人心,彌久不衰,就其因,民間寺廟發揮 [ 社 會 教育 ] ,之功能,實不可 滅,人民之處世準則與為人態度,深受寺廟道德宣化影響。        寺廟係修身養性之場所,舉辦傳道修法之活動,例如;齋堂之誦經敗懺,佛寺支佛七禪七,道教之靜坐習定等均具淨化人心,啟滌杏陵之作用,此可激發高尚情操,提昇精神層次,加強心理建設,培養健全品德,充分發揮 [ 人格教育 ] 之效果。                                                                                                                                          

二.社會功能;                                                                                                                                         

     宗教為安頓社會秩序不可忽視之力量,寺廟致力於社會倫長之維護,以固有傳統道德,俾人人重視紀律,行為不致越軌,品行端正良善,必可改善社會不良風氣,促進社會安寧,化解社會戾氣,挽轉社會頹風,端正淳美風俗之效。        寺廟平日之信徒聚會,定期之迎神賽會,大規模之祈安建醮,年期之進香巡訪等皆充分表 [ 社 交 ] 。功能。即以酬神所舉辦之 [ 宋 江 陣 ] 為例;宋江陣之組成,由寺廟主是發起,士紳支持,壯丁響應,民眾樂捐,武師指導;無非結合地方之力量,齊為家鄉之榮譽共襄盛舉,無形中促進鄉里團結,鞏固鄉土意識。   另舉行醮祭時,必須恭迎其他寺廟之神明前來 [ 鑑 醮 ],間接達成寺廟感情溝通與文化交流;再者,組成進香團 [ 回 娘 家 ] 刈香或往友廟參訪拈香,更可增進彼此間友誼。對於加強地方團結,促進社會和諧裨益良深。      其次,對於社會福利與社會救濟等工作,寺廟團體亦不愧餘力。宗教強調者乃渡人利生,救人濟世,惜苦憐貧,是以績極推動慈善事業,而為苦難無助者之救星。寺廟之社會救助,內容包括佈施米糧,捐款送衣,救災劑及等;社會福利有救濟院,養老院,醫院等設施,另對造橋舖路等地方公共建設,亦多捐助襄贊,如此參予社會慈善活動,充分發揮宗教之[ 入 世 ] 精神。

三.心理功能;

       在生命歷程中,人難免遭遇生,老,並,死之壓力;悲,歡,哩,合之世變;饑 ,災,貧,禍之危機,因而產生許多焦慮與挫折,宗教則具備安定人心之作用,增加生活之安定感,激發生命之信心與勇氣,強化人類應付挫折之能力,是以面臨悲傷,沮喪,不安時,寺廟成為信眾精神寄託之所在,發揮慰藉心靈,安頓精神之功能。      明清時代,台灣先民遠自大陸沿海一帶,渡海闢荒,面對海難威脅之渺茫無助,以馬祖等海洋守護神為崇拜之寺廟因而大興;墾荒時期,頻遭瘟疫瘴癘之侵襲,供奉保生大帝,癘神王爺等廟宇便應運而生;拓寬疆地,困頓艱難,是而土地公,光復以後,經濟突飛猛進,促十農業社會逐漸沒落,工商社會醞釀而起,值此中西文化交替衝擊時期,由於社會結構急遽轉變,國人面臨新舊文化之抉擇,人際關係之協調,社會變遷之適應等問題,產生困惑與憂慮,激使必須尋求消除挫折之自我防衛方式,而宗教即提供精神撫慰之最佳素材,自政府遷台後,寺廟之所以如雨後春筍般地勃興,齊於時代趨變新舊文化隙縫中,符應國人心理需求,發揮感化功能,實為重要原因之一。

四.經濟功能;

      台灣寺廟大多為民間所興建,民辦之寺廟,以公建為多數;公建廟宇乃由信眾鳩資投建。佛教提倡供養不失之無量功德,民間盛傳之太上感應篇,了凡四訓,亦強調廣績陰德之重要,善男信女為表達對神虔誠之敬意,或發心立願,或感恩酬神,均願出資贊助寺院活動,信徒之捐獻,逐成寺廟經費之重要來源,而其開支,亦主要投注於廟堂建設,宗教活動[節慶,迎神,建醮及慈善救助等]。        寺廟經費來源,不僅以 [賽 錢 箱] 招募 [ 隨 喜功 德] 者除樂信徒樂捐外, 部分廟宇亦受企業界支持與補助,成立會員制度,而有定期收入;針對經濟管理方面,宗教不在僅屬於 [ 爐 主 ],[ 頭 家 ] 專責制度,而成立財務委員,有計畫的進行經濟效益之運用,設立帳務項目,嚴密管制收入流程,而在財務支出上,亦不在只顧及修廟建寺與慶典祭儀等項目,更投入於福利事業,寺廟為 [ 財 團 法 人 ]之組織,充分成就 [ 取 諸 社 會 , 還 於 社 會 ]  之 [ 總 體經 濟 ] 效能。

 

《天竺与佛陀》选摘:佛教社会功能四题

人类历史上出现过很多宗教,就中国而言,除了公认的五大宗教——佛教、道教、基督教、天主教、伊斯兰教以外,还在一定时间、地域和人群内流行过其他一些宗教,比如景教、摩尼教、拜火教,以及由它们和中国民间准宗教因素相互结合而成的诸如明教、白莲教,等等。但是,这些宗教都逐渐消亡了,没有能够象五大宗教,特别是佛教那样产生过时间如此之长、范围如此之广、奉持人数如此之多的影响与作用。

  佛教在历史上曾经经历过各种各样的法难,而之所以能安度劫波,持久驻世,繁荣昌盛,这当然是由很多原因促成的。从宗教社会学和功能学的角度来看,佛教的创始人佛陀本身、佛法理论以及包括在家信众在内的广义僧伽,即佛法僧三宝从本原上所拥有的,更由三者圆融无碍的互为依持、互为生发的社会功能,比较之下具备了程度极高的普世性、适时性、兼容性、易持性,肯定是非常重要的一个原因。

  佛教的社会功能,以及其在不同条件下的发挥与实现,是一个蕴义深远的重大课题,对之必须进行深入而广泛的研究,而这显然不可能是本文所要完成的任务。本文不是一篇佛教史的专题研究论文,只打算就以上几个方面,亦即“超社群的凝聚功能”、“超专业的教育功能”、“超事相的抚慰功能”和“超界别的摄护功能”,谈一谈作者对佛教社会功能问题的一些粗浅的思考。需要说明的是,首先,这些方面远远不足以概括佛教所具备的全部社会功能,也并不是说这些是最重要的功能;其次,这些功能在佛教的发展历史上一直得到体现,本文的重点并不在于回顾这些功能在历史上的呈现和演进,而是对这些功能在现代社会里的必要性略加说明;再次,这四个方面是不能彼此截然分割的,实际上是彼此包蕴相互依持的,分列出这四个方面,只是为了使论述的不同角度能够比较明确而已。

  

  一、 超社区的凝聚功能

  在现代社会,随着开放程度的不断提高,不可忽视的另一面则是“圈子”的意识和现实也在不断加强。特别是在现代化程度较高的都市里,社区日益成为处于繁忙世人家庭和社会之间的重要的生活和交往“圈子”。如果以血缘为主要纽带的家庭生活可以被比喻为小“圈子”的话,那么社区已经成了与世人的工作圈子大致平行的生活“中圈子”了。

  “圈子”明显带有前现代社会的阶层等级的遗传基因,在现代社会里不仅没有消失,反而还有进一步增强、进一步复杂化、进一步封闭化的趋势,这一点似乎没有得到人们的足够重视。

  在上海这样的现代都市里,收入相当、地位类似、文化层次接近的人越来越聚集生活在价值同等的、一般挂有“私家住宅”的社区里。都市在开放,社区在封闭,人群在分层。不能不说,这是一个无可奈何的有欠健康的现实。更令人担忧的是,这种现象仍在日趋严重。

  解决这个问题有多种方法,需要全社会的共同努力。无疑,佛教可以为缓解这种封闭的社会生活状况贡献自己的力量。

  佛教倡导“众生平等”。无论从事的行业、所处的地位、获得的收入有多大的不同,佛门之内一律平等。在佛光的普照下,一切不平等、一切分殊差别,都应该能够平等相待,和平共处,融洽交流。

  都市里的佛教更是倾向于以寺庙为中心,可以举办各种法事活动,汇聚不同背景的善男信女,发扬平等精神,将寺庙转化为一个体现佛法的无边的“圈子”。这个“圈子”没有围墙,没有保安,更没有精神的疏离和隔绝。无论多么高傲的人,一进入这个“圈子”,都会感到自己的凡性,都要低下头来,再不会俯视他人;无论多么卑贱的人,一进入这个“圈子”,都会感到自己的佛性,都会抬起头来,再不必仰视他人。

  这是一种超越任何社区的平等无碍的圈子。

  

  二、 超专业的教育功能

  无可否认,社会的现代化是和社会分工的明确和强化相依相随的。现实决定了人们必须接受专业色彩日见浓烈的现代教育。这种教育使人们往纵深掘进了知识,处理特定问题的能力大大加强了。大量的专家型人材支撑了现代化的时代。

  现代教育是以“科学”为精神支柱的,而“科学精神”在极大程度上是反对主观,信奉“价值中立”的。这固然无可厚非。但是,社会现实却令人质疑,难道这就足够了吗?接受了专业教育的人就注定是现代人了吗?

  答案是不必犹豫的“不”。触目可见的社会现实是,物质生活的丰富,技术手段的完善,并没有使人们的道德水平得到同步提高。现代化的教育将人培养成精通机器电脑的专家,却并没有使这些专家了解自我的水平得到同步提高。前现代社会的绝大多数古老陋习的幽灵仍然在现代社会里昂首阔步,现代社会还孵育出很多新的罪恶。

  个人主义盛行,团队意识淡漠;留意私德,无视公德;强调个人自由,藐视清规戒律;对获取斤斤计较,对给予不屑一顾;颂扬竞争,贬斥退让;仰望强者如云霓,俯视弱者若草芥……

  这一切是现代化的必然代价和结果吗?对此难道就束手无策了吗?

  佛法就是消弭一切执见催人觉悟的教材,寺庙就是可以提供超越专业之上的各种课程的学校,高僧大德就是以身说法的教师。佛教应该努力为正在学校中的和已经走出学校的世人准备另一个终身就读的大学校,编撰一套让世人终身受益的大教材。

  这是一种超越任何专业的宏通圆融的教育。

  

  三、 超事相的抚慰功能

  幸福只有一种幸福,不幸却有各种各样的不幸。任何时代都有失意、痛苦、悲伤乃至绝望的人。现代社会遗传了以前所有的一切不如意,还滋生了无穷无尽的新苦难。

  现代社会是进步了,身体有病可以去医院,受到冤屈可以去法院,遭到偷盗可以找警察……。可是,为什么还有那么多人来到寺庙,真诚地进香祝祷,虔敬地叩拜礼佛?

  一个原因是现代社会太复杂了,明确的无奈依旧不少,莫名的烦恼与日俱增。现代人有太多的苦恼,不知道向哪个部门倾诉;现代人有太多的痛苦,不知道向哪个医院求医。于是,现代人来到了古老的寺庙。

  现代人为什么离开现代的电脑、电话、电视,来到祖先常去的地方?因为这里才能得到抚慰。这里接待过不知电灯为何物的古人,今天仍然接待着他们已经迈入网络时代的后人。这里的抚慰功能是永恒有效的,因为这种功能不受具体时代、具体人物、具体事件的拘约。

  佛教以一应万,汇万成一,它着力发掘不同事相背后的事理,无往不破,从而给世人提供一个解脱一切苦恼的大法门。

  这是一种超越任何事相的慈悲博大的抚慰。

  

  四、 超界别的摄护功能

  佛教的摄护功能是一直受到世人感念的。观世音的救苦救难,就是最好的例证。这种摄护功能,在现代社会里不仅依然具有,而且会发挥出更大的社会功用。

  现代世界充满诱惑。现代人生活多姿多彩,营养全面富足,娱乐纷繁刺激。佛教能够告诉现代人的当然绝不止于素食有益于身体健康,更重要的还能够提醒他们注意精神的康泰,懂得清心寡欲的可贵,澄心静虑的可喜。让现代人稍稍将自己从繁杂的事务中抽身而退,回观自我内心。佛教还可以教会世人对心理健康大有裨益的倾诉与倾听的法门、慈悲怜悯的胸怀。

  这是就人而言,在天人矛盾日见尖锐,自然环境日益恶化的今天,甚至已经有博学鸿儒发出了21世纪的最大道德乃是保护环境的“狮子吼”。这正是最需要佛教发挥其对自然的摄护功能的时候。

  古语有云:“天下名山僧占半”,现在看来,这句话只不过说出了一半道理,因为它首先抹煞了佛教开山的功德。难道不是因为有了佛教的经营,那些原本默默无闻的丛榛丛莽才有了“名山”的美称?回顾一部中国佛教史,对佛教的开山护山功德岂能熟视无睹?即使在都市里,在现代化的大都市里,佛教寺庙也是最为清净幽稚的地方。佛教的慈悲与不杀,并不仅仅针对动物而言。佛教早就倡导对一草一木的生命的敬重,悲切甚至及于种子。这都是彰彰载于佛典的。

  面对越演越烈的现代环境恶化,佛教正应该登高而呼,引领信众保护环境,善待自然,让世间所居都象佛寺一样山明水秀、清净幽雅。

  这是一种超越任何界别的天人合一的摄护。

  佛教的社会功能需要进一步的开放阐释,也需要加强与现代社会的关联,着重应对随时出现演变的现实问题。这也是弘扬佛法的至关重要的一个方面。

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